Les santons de Robert Canut (1ère partie)

Publié le 19 Août 2018

Cher(e)  ami(e)s, 
 
Il y a  8 ans de cela j'avais consacré un reportage à Robert Canut.
Ce dernier ne vend pas  ses créations sur les foires aux santons ni dans les boutiques, il n'a pas de site internet et pourtant il fait l'objet d'un engouement certain;
il s'agit d'un santonnier de renom qui a fait l'objet de plusieurs reportages télévisés et journalistiques. 
 Je souhaitais, pour les nouveaux lecteurs lui consacrer un nouveau billet. Je suis donc allée à sa rencontre en ce début du mois d'août 2018. 
Sa maison est située à l'écart du village de Tulette dans la Drôme provençale, pour y accéder on traverse de très beaux paysages de vignes notamment. 
De la route on aperçoit son enseigne qui ne laisse planer aucun doute sur son activité.
Les santons de Robert Canut (1ère partie)
La façade de la maison est décorée avec des plaques en argile.

La façade de la maison est décorée avec des plaques en argile.

Quand on aperçoit Robert Canut, on comprend tout de suite que l'on a affaire à un santonnier, tel que l'on se l'imagine.
Les santons de Robert Canut (1ère partie)
Ce dernier créé des santons depuis 1958.
Les années n'ont pas de prise sur lui, il conserve un enthousiasme intact et poursuit sa production car dit-il "je suis un  passionné", je peux en effet vous le confirmer.
Le respect de la tradition chevillé au corps, il fustige  au passage ceux qui créent des santons à l'étranger au nom du profit. Pour lui le puriste c'est inacceptable et on le comprend.
Robert Canut a quitté l'école à 14 ans. Tout petit il travaillait déjà de ses mains, sans avoir appris, il modelait l'argile, taillait le bois...
Il a commencé à travailler dans une faïencerie à Marseille, la faïencerie de Saint Jean du Désert et ensuite  dans une autre grande faïencerie: Procéram qui employait 170 ouvriers et il a appris le travail de la terre. Il lui en fallait du courage pour faire à vélo Marseille / Aubagne.
Il y avait un santonnier non loin de chez lui : Marcel Carbonnel, Robert Canut est parti travailler chez lui  pendant 5 ans avant de s'établir à son propre compte en 1958.  Il a gagné en expérience professionnelle notamment dans le domaine de l'apprentissage et la confection des couleurs, toutefois il se défend d'être son élève.
- "... C'était une sorte d'échanges réciproques  de savoir-faire , où nous nous sommes enrichis mutuellement..." dit-il. C'est ainsi que Robert Canut a mis à la disposition de Marcel Carbonnel, sa connaissance de la fabrication des moules. On sait qu'il s'agit là d'une étape importante et technique dans la création des santons destinés à la reproduction des pièces. 
Les santons de Robert Canut (1ère partie)
Dans les années qui ont suivi, il  a créé plusieurs ateliers dont le premier  à Marseille  dans une petite cave, puis  entre Aix et Avignon avant de s'établir depuis une trentaine d'années à Tulette. Il a acheté une ferme qu'il a entièrement restaurée, il n'y avait même pas de cheminée précise-t-il, il a dû la construire.
Devant la cheminée, sur la table de travail on aperçoit une commande en cours de réalisation

Devant la cheminée, sur la table de travail on aperçoit une commande en cours de réalisation

Robert Canut est l'un des derniers grands santonniers à tout réaliser lui-même du début à la fin: il crée ses modèles, ses moules, il fait la peinture avec des pigments qu'il achète et il peint lui-même ses santons.  
Il fabrique également ses propres outils.
Son atelier est scindé en plusieurs parties, la partie où il conçoit ses modèles et entrepose ses nombreux moules, il en a crée plus de 300. Les moules ont une durée de vie limitée, selon les modèles, si le moule est bien fait on peut en tirer entre 400 à 500 pièces.
"...Un véritable santonnier doit être capable de refaire un moule quand il est usé..." précise-t-il. 
Une autre partie est réservée à la peinture et à la présentation des modèles et enfin la partie boutique.
Les moules sont entreposés sur des étages le long des murs.

Les moules sont entreposés sur des étages le long des murs.

Sur des échelles en bois des réalisations en attente de cuisson.

Sur des échelles en bois des réalisations en attente de cuisson.

Les santons de Robert Canut (1ère partie)
Robert Canut a réalisé des moules pour plusieurs  santonniers jusqu'en 1975.
C'est un autodidacte qui a appris seul cette technique du moulage car même dans les faïenceries où il a travaillé, on n'avait pas jugé bon de lui enseigner ce savoir-faire. 
Certains modèles sont réalisés avec plusieurs moules ce qui complexifie singulièrement les réalisations concernées. 
Voici son dernier modèle, tout est en argile. Je vous laisse admirer cette réalisation. 
  
Le gardian avec une Arlésienne à cheval, une création de 1957 alors qu'il travaillait chez Carbonnel

Le gardian avec une Arlésienne à cheval, une création de 1957 alors qu'il travaillait chez Carbonnel

Pour Robert Canut le "santon c'est la mémoire du passé que l'on met dans l'argile".
Il a toujours aimé la campagne et cela l'a grandement aidé dans la création de ses modèles.
Arrivé en fin de carrière, si l'on peut dire,  il pense avoir fait le tour de la création des "sujets simples"  il reste fidèle aux personnages de la crèche provençale et ne veut pas créer de santons qui selon lui n'ont rien à faire dans une crèche traditionnelle. 
En revanche, il produit depuis plusieurs années,  des pièces composées  et complexes.
Quand un particulier  lui commande une pièce  spécifique qu'il doit créer entièrement, Robert Canut s'efforce tout de même  de  créer un moule, sinon dit-il, le prix s'en ressentirait en tant que pièce unique.  Du reste, l'un des premiers santonniers, Lagnel (1764-1822) l'avait bien compris, il fut le premier à créer des moules pour rendre cet art accessible au plus grand nombre. 
Robert Canut souhaite travailler pour tout le monde, riche ou pauvre, c'est tout à son honneur car avec son talent ses réalisations pourraient être inaccessibles, ce n'est évidemment pas le cas.
Il en a profité pour nous raconter une anecdote avec une personne qui l'a beaucoup touché et  qui vivait dans la rue, sans moyens financiers  et qui faisait tout de même une petite crèche avec la laine et les cartons qu'elle trouvait dans les poubelles. La générosité de Robert Canut a fait le reste.
Les santons de Robert Canut (1ère partie)
Les santons de Robert Canut (1ère partie)
Le four du santonnier est signé

Le four du santonnier est signé

Nous arrivons dans une pièce où est exposée une grande crèche.

Nous arrivons dans une pièce où est exposée une grande crèche.

Les santons de Robert Canut (1ère partie)
Les santons de Robert Canut (1ère partie)
On peut voir des créations diverses et variées peintes et brutes.
Un berger portant un agneau

Un berger portant un agneau

Les santons de Robert Canut (1ère partie)
Les santons de Robert Canut (1ère partie)
Une fuite en Egypte, superbe

Une fuite en Egypte, superbe

Une Vierge en train d'allaiter, cette scène à ma connaissance est très peu représentée par les santonniers français.
Les santons de Robert Canut (1ère partie)
On peut voir, derrière une vitrine, désolée  pour les reflets, la crèche qui lui a valu le titre de Meilleur Ouvrier de France en 1968. 
Les santons sont peints, il n'y a pas de tissu.

Les santons sont peints, il n'y a pas de tissu.

Les santons de Robert Canut (1ère partie)
Les santons de Robert Canut (1ère partie)
Il réalise aussi des bâtiments.

Il réalise aussi des bâtiments.

Une autre Nativité, toujours derrière une vitrine.

Une autre Nativité, toujours derrière une vitrine.

Nous finissons cette première partie avec une interprétation de la Déclaration des droits de l'homme, une œuvre vraiment très originale que Robert Canut nous commente.
Les santons de Robert Canut (1ère partie)
Les santons de Robert Canut (1ère partie)

Les explications de R. Canut à propos de son œuvre.

J'espère que cette première partie vous a permis de découvrir ou redécouvrir ce grand monsieur de l'argile.

                           
  A bientôt pour la suite de la visite

 

Rédigé par Santounette

Publié dans #Les santonniers

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Ian Pinkett 10/06/2020 00:08

Hello,

I have a little ceramic house painted white with an olive thatched roof, chimney in front with the face of a horned animal above the open door, door is open and painted a light brown on my ceramic piece. The stamp on the bottom reads CANUT CAZAN B.DU.RH

I would have gotten this in the early 1970's in France somewhere. Is this Mr. Santon's work?

Thank you,

Ian

Santounette 29/08/2020 16:40

Bonjour
Oui c'est bien la même personne qui faisait des mas camarguais pour des personnages de 5 cm qu'il faisait aussi à l'époque.
Il en fait encore quelques-uns de temps en temps.
Il a vécu une quinzaine d'années à Cazan.
Vous avez beaucoup de chance d'avoir acheté cette pièce.
Merci pour votre passage.
Santounette

Alrisha/Monique 27/08/2018 19:00

Magnifique reportage très bien documenté.

Elisabeth Cabiness 26/08/2018 19:41

Bonjour Santounette,
C'est toujours avec beaucoup de plaisir que je lis chacun de tes billets.
Le talent de Mr Canut est incontestable. Ses santons sont absolument magnifiques, et ses animaux en particulier sont incroyables de veracite. Ce santonnier possede une incomparable maitrise des couleurs.
Ses santons respirent l'authenticité et sont de veritables oeuvres d'art.
J'ai perdu toute ma creche lorsque Hurricane Harvey a detruit notre maison et bien d'autres a Houston aux USA l'ete dernier, alors c'est avec un immense plaisir que j'ai decouvert les santons de Mr Canut.
Je sais maintenant ou me diriger pour racheter de tres beaux santons.
Merci pour ce magnifique reportage.

Santounette 28/08/2018 08:01

Bonjour
Quel plaisir de te lire à nouveau, cela faisait longtemps.
Dur ces ouragans.
Nous avions vu les reportages.
Merci pour ton passage.

.♥*¨*•.¸¸❤✿¸.¤*¨¨*¤.¸¸ 20/08/2018 16:52

rien que l'enseigne.... 20/20

.♥*¨*•.¸¸❤✿¸.¤*¨¨*¤.¸¸ 20/08/2018 16:52

terrible par ici ..superbe ce qu'il fait ...
un brave monsieur....que du bonheur....

Soizic 20/08/2018 14:43

Mon dieu que c'est beau!
Merci pour ce reportage.

Santounette 22/08/2018 17:01

De rien.
Contente de faire plaisir.

renejeanine 20/08/2018 10:18

extraordinaire, un grand santonnier, je suis beat d'admiration devant tant de talent, les tissus peints sont vraiment exceptionnels, la vierge allaitant, et la declaration des droits de l'hommes, sont admirables, un grand bravo à ce Monsieur ! merci chere Santounette, bonne semaine bises

anne-marie 20/08/2018 08:45

SUPRBE - j'adore ses peintures - félicitations l'artiste - bonne journée

Santounette 22/08/2018 17:00

Merci pour cet avis.
Bonne journée également

NiniDS 20/08/2018 07:30

Un grand artiste, beaucoup de talent... merci pour ce partage, je suis émerveillée par ce qu'il réalise.
Bises, belle journée.

martine 19/08/2018 20:55

superbe reportage vite la suite impatiente que je suis de continuer à découvrir cet authentique et talentueux santonnier, a couper le souffle la peinture des vetements sont fabuleux on s'y tromperait peu etre un jour j'aurais la chance de le visiter merci santounette un peu de reve çà fait du bien bonne fin de soirée

Santounette 22/08/2018 16:59

J'espère qu'un jour tu pourras toi aussi lui rendre une petite visite à son atelier.
Merci pour ton passage Martine
Bises

Claudine /canelle 19/08/2018 20:00

Ce monsieur est vraiment tres pittoresque
Son travail est vraiment superbe
Dommage que tous ces santonniers soient di loin de chez moi ..
Merci Santounette bisous

DANIELLI MONIQUE 19/08/2018 19:25

un beau reportage , cet homme amoureux de son métier, qui croit aux valeurs de l'artisanat et à la mémoire du passé me touche .

Santounette 22/08/2018 16:54

Oui Monique c'est un véritable passionné et même s'il déclare lui même ne pas être allé à l'école longtemps, je pense qu'il aurait réussi ses études car il a une âme de poète aussi je trouve.
Merci d'être passée Monique

danièle 19/08/2018 18:41

Un grand merci pour ton reportage! Un personnage ce santonnier, qui fait tout de A à Z, on sent qu'il aime son métier ! On a vraiment l'impression que les vêtements sont en tissu, c'est assez extraordinaire. j'attends la suite avec impatience.
bonne fin de journée, bises

Santounette 19/08/2018 18:50

Même en les regardant de près on a l'impression que les vêtements sont en tissu effectivement.
C'est un admirable travail de peinture et on comprend pourquoi il a reçu un prix.
Bonne soirée

Carole 19/08/2018 18:11

Tres beau reportage. Delicat, avec un soucis du detail tres poussé. De l art dans toute sa splendeur. Merci de nous le faire connaitre ce grand monsieur. Quelle belle personne. L anecdote racontée est tres touchante. Vivement la suite

Santounette 19/08/2018 19:24

Merci pour ce commentaire.

Miche 19/08/2018 16:48

Bonjour Santou et merci pour nous avoir refait visiter l'antre et l'univers de ce sacré bonhomme, simple et authentique, qu'est Robert Canut.
Conteur extraordinaire, parfois bougon quand quelque chose le dérange dont les santons fabriqués à l'étranger, mais d'une gentillesse hors pair, n'hésitez pas à faire le voyage jusqu'à Tulette pour le rencontrer, vous ne le regretterez pas.
Profitez en pour faire une petite halte gourmande au Caffé du Siècle chez Angelo à Visan et pour vous arrêter à la Distillerie du Bois des Dames de Violès afin de prendre quelques bouteilles d'huile de pépins de raisin au prix fabricant.
Je ne vous parle pas des vins car de Carpentras à Visan et Tulette vous suivez la Route des Vins au milieu des vignes de grands domaines et je ne saurais pas vous en recommander l'un plus que les autres.

Santounette 19/08/2018 19:25

Merci Miche pour toutes ces bonnes adresses.
Je suis certaine qu'il va y avoir des amateurs.
A bientôt

Giselle 19/08/2018 16:35

Très belle découverte. Magnifiques santons. Un maître santonnier avec une grande aura.
Merci pour ce beau partage très riche

Giselle

Santounette 22/08/2018 16:52

De rien Giselle.
Je suis contente de parler de ce grand santonnier.

dom 19/08/2018 16:17

C'est vraiment magnifique et ce qui me frappe le plus c'est les costumes : on jurerait qu'ils sont en tissu, tellement la peinture est parfaite !
Merci pour cette super découverte.
Bon dimanche.
Toujours pas le moral ...
Bisoux, ma santounette

tiot le mineur 19/08/2018 16:01

Salut,
Il fait de beaux santons et ce doit être un bon artisan pour qu'il soit connu.
Bonne journée

Monique 19/08/2018 15:49

Un personnage ce monsieur Canut ! Quelles belles réalisations .bisous Monique

olivier 19/08/2018 14:02

Un grand merci et bravo pour ce beau reportage santonnier

Santounette 22/08/2018 16:40

De rien.
Merci pour ce commentaire.
Bonne journée

kimcat 19/08/2018 13:35

Quel artiste santonnier !!!
Merci pour ton superbe reportage le mettant à l'honneur.
Bisous

Brice 19/08/2018 13:29

Une fresque à lui tout seul, il est tout ce que j'aime par son approche et son expérience, un grand bravo à ce Monsieur que je ne connaissais que de nom. Ces santons sont de quelles tailles?
Merci pour ce reportage.

Santounette 19/08/2018 14:40

Oui il est santonnier dans l'âme.
Les petits santons sont en 8 cm, les grands en 15 et 30 cm je pense.
Merci à vous de laisser une trace de vôtre passage.
Bon dimanche

Thérèse de corse 19/08/2018 13:17

Un bien beau reportage merci de nous permettre de découvrir pour nous si loin des lieux et des personnages aussi extraordinaires.J aurais été aux anges de pouvoir côtoyer ce grand monsieur....

Santounette 22/08/2018 16:32

Ah tu sais il est aussi loin de chez moi hélas, j'aurai aimé le voir plus souvent d'autant plus qu'il ne fait pas les foires aux santons.
Il a des anecdotes bien sympathique en plus.
Merci d'être passée Thérèse est de rester fidèle à mon blog.
Bonne journée
Bises

flo74 19/08/2018 12:55

Merci pour cette rencontre, on ressent vraiment la passion de ce monsieur.Bravo à lui pour ses créations qui sont superbes. Bises.

Quichottine 19/08/2018 12:30

Un grand monsieur... et des santons magnifiques.
L'anecdote de la femme sans abri m'a beaucoup touchée.
J'aime énormément la vierge allaitant. Superbe !
Passe une douce journée. Bisous et encore merci pour ce magnifique partage.

Herman Guy 19/08/2018 12:24

Superbe , je découvre ce santonnier et j'espère bien passer chez lui un jour !

Santounette 22/08/2018 16:24

Oui c'est un santonnier connu par les connaisseurs car il ne fait pas de foires ni de salons.
J'espère que vous aurez l'occasion de lui rendre visite et de discuter avec lui, c'est un vrai passionné.
Merci pour votre commentaire.
Bonne journée

H-IL 19/08/2018 12:03

Une force de la nature ce M'sieur Canut
Bon dimanche et gros bisous Santounette et mamie Gigi

Bondeau andré 19/08/2018 11:53

Il y a même dans sa boutique un santon auto portrait ...... un homme très simple et qui vit son métier ..... quand nous l'avons rencontré il m'a touché énormément en nous présentant son stock de moules avec cette simple phrase " et voici toute ma vie" ..... bravo Monsieur vous êtes un grand Monsieur

Santounette 19/08/2018 13:05

Oui André, effectivement il y a ce santon qui fera partie de la deuxième publication.
Oui ce santonnier est resté un homme simple malgré sa notoriété.
Effectivement pour lui les moules représentent son outil de travail et il y est très attaché.
Merci pour votre témoignage André
Bon dimanche

lavandine 19/08/2018 11:47

Et dire qu on est passé à tullette en mai.
Je t'embrasse et te souhaite une bonne journée